Comercio entre Colombia y Canadá suma más de US$12.450 millones tras nueve años de TLC

Cerca de 5.000 estudiantes colombianos han viajado a Canadá para completar su formación y el turismo binacional sigue creciendo

Mauricio Zuluaga

Hace nueve años Canadá se convirtió en el primer país del G7 y del G20 en tener un tratado de libre comercio con Colombia. Desde que el acuerdo comenzó a regir, el 15 de agosto del 2011, las exportaciones colombianas a este país suman más de US$4.750 millones. En ese mismo lapso, las importaciones de productos y servicios canadienses superan los US$7.700 millones. En promedio, el intercambio bilateral alcanza los US$1.400 anuales. Más allá de la balanza comercial, la cooperación y la relación binacional se viene fortaleciendo, impactando positivamente indicadores como la inversión extranjera directa y el flujo de viajeros entre ambas naciones.

“Colombia es un socio comercial estratégico para Canadá en las Américas. Desde que nuestros países suscribieron el Tratado de Libre Comercio, los intercambios de bienes y servicios en doble vía se incrementaron en más de un 30% y Canadá se ha posicionado como unos de los inversionistas extranjeros más importante en Colombia”, afirma el Embajador de Canadá en Colombia, Marcel Lebleu.

Durante estos años de libre comercio 260 productos colombianos llegaron por primera vez a este país. De estos, 126 corresponden al sector de metalmecánico, 60 al de alimentos, 44 al de moda y textil, y 30 están en el segmento de químicos y ciencias de la vida. En 2019 Colombia contó con 480 empresas exportadoras de productos no minero-energéticos a Canadá, y en 2020, ya son 237 las empresas que comercializan productos colombianos en este mercado.

“El acuerdo con Canadá le ha permitido a Colombia multiplicar sus inversiones, diversificar la oferta exportable y avanzar a que nuevas micro, pequeñas y medianas empresas tengan vocación exportadora. Además, ha permitido identificar enormes oportunidades en sectores clave de la industria como el metalmecánico, los alimentos, químicos y moda”, señaló el ministro de Comercio, Industria y Turismo, José Manuel Restrepo.

En materia de inversión extranjera directa el acuerdo también ha tenido un impacto importante. En la última década las inversiones canadienses en Colombia suman cerca de US$5.000 millones. Dichas inversiones han derivado en una mayor presencia de compañías canadienses en el país. Hoy, más de cien empresas de esta parte del mundo operan en áreas clave de la economía nacional, como el sector financiero (Scotiabank y Cibx), transporte (Air Canadá, CAE, Bombardier), energía (Brookfield y Northland Power), petróleo y gas (Canacol, Frontera, Gran Tierra y Parex), minería (B2Gold), ciencias de la vida (Pharmacielo, Khiron y Aphria), y educación (Lasalle College International), entre otros.

LOS CONTRASTES

Marcel LebleuEmbajador de Canadá en Colombia

“Colombia es un socio comercial estratégico para Canadá. Desde que suscribieron el TLC, los intercambios de bienes y servicios en doble vía aumentaron más de 30%”.

Como un mecanismo de diálogo entre el sector privado y los gobiernos de ambos países, y para sacar aún más provecho al TLC, se creó a comienzos de este año el Consejo Binacional Empresarial Colombia + Canadá, del que hacen parte 10 compañías colombianas y 11 canadienses. En el plano diplomático, el gobierno de Iván Duque designó a Jorge Londoño de la Cuesta como nuevo embajador en Canadá. Tras haber liderado a EPM (Empresas Públicas de Medellín) durante cuatro años, Londoño entraría aportar su experiencia y visión empresarial a la agenda. La solicitud de beneplácito ya fue enviada a Ottawa.

Turismo y educación. Antes de la disrupción del covid-19 el número de viajeros desde Canadá a Colombia venía creciendo de manera significativa. Solo en enero, 9.520 visitantes extranjeros llegaron desde esta parte del mundo, significando un incremento de 13% frente al mismo mes de 2019.

Por su parte, el número de estudiantes nacionales en esta parte del globo se triplicó en los últimos cinco años, pasando de 1.500 en 2015, a 5.000 en 2019. De esta manera, los colombianos se consolidan en el noveno puesto entre las nacionalidades de quienes vienen a Canadá con fines académicos.

Hace cuatro años Canadá ingresó como observador a la Alianza del Pacífico, y actualmente avanza el proceso para que esta nación se convierta en miembro asociado del bloque conformado por México, Chile, Perú y Colombia.

Tomado de: larepublica.co 

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