RELEVO EN ECOPETROL

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Amylkar D. Acosta M1

“Yo  soy  yo  y  mis  circunstancias” Ortega  y  Gasset

Indudablemente  ECOPETROL  sigue  siendo  la  joya  de  la  corona  del  Estado   Colombiano,  es  la  empresa  insignia  y  la  más  grande  que  opera  en  el  país,  al   tiempo  que  constituye  de  lejos  la  principal  fuente  generadora  de  recursos  para   el  financiamiento  del  Estado.  Hasta  junio  de  2003,  al  tiempo  que  su  actividad   se  extendía  a  toda  la  cadena  de  los  hidrocarburos  (exploración,  explotación,   transporte,  refinación  y  comercialización)  era  la  titular  de  las  reservas  de  gas  y   de  petróleo,  muchas  de  ellas  adquiridas  a  través  de  la  reversión  de  áreas   previstas  en  los  contratos  de  concesión  y/o  asociación  suscritos  entre  la   Nación  y  las  demás  empresas  petroleras.  Con  la  expedición  de  la  Ley  1760  se   transformó  la  naturaleza  jurídica  de  ECOPETROL,  convirtiéndola  a  partir  de   entonces  en  una  sociedad  pública  por  acciones  y  se  escinde,  creando  la  Agencia   Nacional  de  Hidrocarburos  (ANH),  empresa  esta  que  a  partir  de  su  entrada  en   vigencia  asume  la  administración  integral  de  dichas  reservas.     Luego  se  daría  el  siguiente  y  el  más  importante  paso  en  la  larga  historia  de   ECOPETROL,  al  constituirla  como  una  Sociedad  de  economía  mixta  de  carácter   comercial  organizada  bajo  la  forma  de  sociedad  anónima  del  orden  nacional   vinculada  al  Ministerio  de  Minas  y  Energía.  Ello  se  hizo  a  través  de  la  Ley  1118   del  27  de  diciembre  de  2006,  la  que,  además,  autorizó  la  emisión  y  colocación   del  20%  de  las  acciones  entre  particulares.  Justo  en  este  momento,  en  el  que   ECOPETROL  dejó  de  ser  una  empresa  industrial  y  comercial  del  Estado  para   convertirse  en  una  empresa  petrolera,  listada  en  bolsa  y  que  se  rige,  como  las   demás,  por  un  régimen  corporativon  corporativo,  asume  su  conducción  el  23  de  enero  Javier   Gutiérrez  Pemberthy.

  UNA  HISTORIA  EXITOSA  DE  8  AÑOS  

Al  nuevo  Presidente  de  ECOPETROL  le  correspondió  internalizar  en  la   empresa  este  cambio  extremo  y  gestionar  este  con  bríos  y  con  tino,  hasta   llevarla  ocho  años  después  a  ser  una  de  las  multilatinas  de  mayor  y  mejor   posicionamiento  en  la  región.  Uno  de  sus  más  importantes  logros  fue  la Al  nuevo  Presidente  de  ECOPETROL  le  correspondió  internalizar  en  la   empresa  este  cambio  extremo  y  gestionar  este  con  bríos  y  con  tino,  hasta   llevarla  ocho  años  después  a  ser  una  de  las  multilatinas  de  mayor  y  mejor   posicionamiento  en  la  región.  Uno  de  sus  más  importantes  logros  fue  la   internacionalización  del  Grupo  empresarial  ECOPETROL,  ahora  de  clase   1  Ex  ministro  de  Minas,  Energía  e  Hidrocarburos
mundial.  Actualmente Ecopetrol es una empresa clasificada dentro de las 50 compañías de petróleo y gas más grandes del mundo. En 2014 ocupó la posición número 35 según el PIW, uno de los rankings de mayor relevancia mundial. Javier Gutiérrez venía precedido de una brillante gestión de 14 años al frente de Interconexión Eléctrica S. A (ISA), cuya Gerencia asumió en medio de la gran crisis del sector eléctrico que le significó al país 14 meses de racionamiento continuo. Y la sacó adelante, con el tesón y empeño que le son característicos, en medio de semejante turbulencia. Superada esta prueba, se sabía que no sería inferior a este nuevo reto.

Dado que la mayoría de colombianos compró acciones de Ecopetrol en la primera ronda llevada a cabo en 2007, nos parece relevante analizar cómo ha sido la historia de la empresa en estos ocho años (2007-2014), pues es allí donde es posible observar tendencias y llegar a conclusiones razonables sobre cómo se ha venido comportando la empresa y medir el desempeño de la misma en el decurso de estos años. En este sentido, quisiera mencionar la evolución de cuatro datos claves para cualquier petrolera: la producción, las reservas, el índice de reposición de las reservas (IRR) y la relación reservas – producción (R/P).

En producción, Ecopetrol ha logrado incrementar los registros en 89.2% en estos últimos ocho años al pasar de 399 mil barriles de petróleo equivalente por día en 2007 a 755 mil barriles de petróleo equivalente por día en 2014, la segunda producción más alta en toda la historia de ECOPETROL, luego de una caída del 4% el año anterior por razones ampliamente conocidas, convirtiéndose en un caso de estudio mundial entre analistas e inversionistas. Y tan importante como la cantidad es la calidad de la producción y durante su gestión comprometió a su equipo para producir barriles limpios, esto es exentos de accidentes e incidentes. Todo ello gracias a su liderazgo y al equipo de primera línea con el que contó.

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Y en cuanto a las reservas, la empresa logró un incremento de 72% al pasar de 1.210 millones de barriles a 2.084 millones de barriles, completando 6 años consecutivos el IRR por encima del 100%, lo que significa que las mayores reservas que se incorporan son superiores a las que se extraen. En 2014 el IRR fue de 146%, al tiempo que la relación R/P pasó de 8.1 a 8.6 años. Es de anotar que los buenos guarismos tanto en el IRR como en la relación R/P se deben en gran medida a la creciente utilización de nuevas tecnologías, en lo que ha jugado un rol de la mayor importancia el Instituto Colombiano del Petróleo (ICP), que han posibilitado mejorar la tasa de recobro en campos maduros. Ello le ha valido a ECOPETROL el ser considerada como la organización que más desarrollos tecnológicos patenta en Colombia. En total, la el ICP cuenta hoy con 61 patentes vigentes.

De hecho en el año anterior, de los 355 millones de barriles de crudo equivalentes incorporados a las reservas sólo el 14% (50 millones) corresponden a nuevos descubrimientos, el resto hace parte de la reevaluación de reservas en los yacimientos. Valga mencionar dos ejemplos: el de Rubiales, un campo que había sido abandonado, cuando se reactiva empezó produciendo 400 barriles/día en 2003 hasta convertirse en el de mayor producción en el país con un promedio el año anterior de 180.500 barriles diarios. Otro caso parecido, guardando las proporciones, es el de La Cira-Infantas, que pasó de producir 5.000 barriles/día a 40.000 barriles/día. Allí hay un filón enorme a explotar hacia el futuro para mantener a raya el fantasma de la pérdida del autoabastecimiento de crudo y comprar tiempo en procura de dar con nuevos y promisorios hallazgos. Lo dijo Javier Gutiérrez antes de hacer dejación de su cargo: “tenemos 21 proyectos piloto para aumentar el recobro, queremos pasar al 25% en el 2020 y llegar luego al 30%. Hoy en Rubiales es de sólo 8%”2. De aumentarse el factor de recobro en un solo punto porcentual se incorporarían a las reservas 530 millones de barriles adicionales, que para 2020 serían 2.500 millones de barriles más (¡!)

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Otros logros importantes en estos ocho años tienen que ver con el posicionamiento de la empresa en la industria petrolera. En efecto,   desde el 2011 ECOPETROL forma parte del Índice Mundial de Sostenibilidad Dow Jones por sus buenas prácticas económicas, ambientales y sociales. Por cuarto año consecutivo, Ecopetrol logra hacer parte del TOP 10% de empresas con el mejor desempeño en sostenibilidad dentro de un universo de 2500 compañías que cotizan en bolsa y que hacen parte de este indicador mundial. Ecopetrol ocupó el primer lugar, por sexto año consecutivo, en reputación corporativa en Colombia. No obstante el daño reputacional que le ha causado a la empresa el escándalo de Petrotiger, la compañía ocupa hoy el puesto número 12 en el índice de Transparencia Internacional (2014) que evaluó a 124 de las más grandes empresas del mundo listadas en los mercados de valores.

LA MALA HORA DE LA INDUSTRIA PETROLERA

Después de un ciclo largo, que se prolongó por más de diez años, de precios altos, que alcanzaron su máximo nivel en julio del 2008 con una cotización de US $146.50, vino la destorcida de precios a mediados del año anterior, con una caída que llegó a bordear el 60%. Esta caída de los precios ha afectado la operación de la industria y ECOPETROL no es la excepción; el cierre del año anterior fue decepcionante y ello se refleja en el P & G y, por supuesto, en los dividendos que devengan sus accionistas, que se cuentan ahora en un número aproximado a los 397.122, siendo el mayor de ellos, con el 89%, el Estado colombiano. Y, desde luego, esta crisis en la que se ha sumido la industria se refleja también en la cotización de las acciones de las petroleras.

En el caso de Colombia y de ECOPETROL en particular se dio la tormenta perfecta, porque a la caída de los precios (un promedio US $10.6 por barril, aproximadamente, durante el año completo) se vino a sumar también la caída de la producción, en el caso de ECOPETROL se dejaron de producir 64.000 barriles diarios en promedio durante el 2014, de los cuales 28.000 son atribuibles a bloqueos y protestas sociales por parte de las comunidades. Y, para rematar, a consecuencia de la más reciente reforma tributaria, la tasa efectiva de tributación para ECOPETROL pasó del 34% al 40.4% (¡!). La combinación de estos factores fue determinante para que al final del año 2014 los ingresos se redujeran en $4.4 billones con respecto al año anterior (7%). La utilidad neta se redujo un 42% para situarse en $7.8 billones, de la cual se repartió un 70% como dividendos ($5.4 billones, $4.8 billones para el Gobierno).

Durante la época de las vacas gordas ECOPETROL (2011 – 2014) le giró al Gobierno central mediante el pago de impuestos y dividendos y a las regiones en regalías la friolera de $100 billones, sólo el año anterior fueron $26 billones, 2 puntos del PIB (¡!). Ahora le ha tocado, como le ha tocado a todas las empresas, reducir sus costos, ser más eficientes, ser más selectivos a la hora de asignarle recursos al portafolio de inversiones, máxime cuando estas se recortaron un 25.8%. Así, mientras en 2014 ECOPETROL, invirtió US $10.595 millones, en 2015 se reducirá a US $7.860 millones (¡!).

EL CORE BUSINESS DE ECOPETROL

Como lo señala Roberto Steiner, quien representa en la Junta directiva de ECOPETROL a los accionistas minoritarios, en el futuro el foco estará en la exploración y producción que es “de lejos el segmento con el mayor potencial de generación de valor…Una parte central de la revisión estratégica, que consulta la nueva realidad del mercado, tiene que ver con el logro de mayor eficiencia operacional y una significativa reducción de costos”3. Una de las apuestas mayores que tendrá la nueva administración de ECOPETROL, ahora que la asume el ex ministro de Hacienda Juan Carlos Echeverri, será el desarrollo el futuro de Rubiales, el cual revertirá a mediados del próximo año a ECOPETROL. Javier Gutiérrez se despide con buenas noticias, en medio del entorno adverso que le tocó al momento de su partida: el reciente hallazgo en La guajira en el pozo Orca 1 en el Bloque Tayrona por parte de CHEVRON-ECOPETROL- REPSOL es muy prometedor, por lo pronto se ha podido establecer que allí hay reservas de gas natural del orden de los 264 millones de barriles de petróleo equivalente. El primero en aguas profundas. Está por establecerse la magnitud de este descubrimiento, pero ya se catalogó como el mayor en Latinoamérica el año pasado. Este hallazgo, sumado a los éxitos exploratorios en onshore durante el 2014, con Nueva Esperanza-1 (CPO09) en 2014, Junto con Akacías-1, se convierten en los hallazgos más grande del país en los últimos 20 años. En suma Colombia acaparó 4 de los 10 más grandes descubrimientos de hidrocarburos en Latinoamérica en 2014, lo que le gana a Colombia mucha prospectividad, que es el principal atractivo para la inversión y los inversionistas en esta industria. Otra buena noticia es la entrada en operación a mediados de año de la nueva refinería de Cartagena, duplicada su capacidad de refinación (pasa de 80 mil barriles de carga a 165 mil barriles), elevado su factor de conversión del 76% al 97%, modernizada y optimizada. Como bien lo dijo Javier Gutiérrez, “creo que los ciclos se van cumpliendo. De alguna manera ya se venía cerrando la etapa sobre las metas y los objetivos que nos planteamos en 2007 y se veía la necesidad de unos ajustes en el Plan estratégico.
Creo que es un buen momento para el cambio”4. Dice Paulo Coelho que uno debe ir cerrando ciclos en la vida y eso es lo que ha hecho Javier con su reconocida gestión en ECOPETROL. Entre sus satisfacciones del deber cumplido debe estar en primerísimo lugar el haber logrado lo que ningún otro colombiano, ser reconocido, en forma sostenida, entre 2008 y 2013 Javier Gutiérrez Pemberthy como el líder empresarial con mejor reputación en Colombia por el Monitor Empresarial de Reputación Corporativa (Merco), destacada firma de análisis e investigación de reputación de España.

www.amylkaracosta.net

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